随着比特币的贬值 风投转向块状链技术 September 11, 2015
由于担心比特币可能与犯罪活动有关联,澳大利亚许多企业已停止接受这种虚拟货币。而随着澳大利亚银行上月采取行动,关闭了该国13家比特币交易所的帐户,这一趋势正愈演愈烈。在澳大利亚,共有17家比特币交易所。

这对比特币的支持者无疑是一个重大打击。他们曾希望该虚拟货币可以在发达经济体的日常商业交易中发挥重要作用,而澳大利亚一度被视为最有前途的市场之一。据估计,目前全球比特币的总价值达35亿美元,而澳大利亚持有其中的7%,对一个只有2400万人口的国家来说这一比例相当大。

悉尼房地产中介Forsyth Real Estate的总经理詹姆斯·史诺德格拉斯(James Snodgrass)表示:“对我们来说,与接受比特币相比,我们声誉的清白更为重要。”在受到联邦税务机关的调查后,该公司于2 014年年底抛弃了比特币。

Forsyth去年宣布,为满足国际买家的需要,将接受客户用比特币向支付购房订金和其它中介费用。虽然税务机关的调查没有发现Forsyth有任何不当行为,但该公司仍深受负面宣传的困扰。因此,在尚未接受一笔比特币付款的情况下,Forsyth宣布放弃接受比特币支付。

虽然欧美大多数主流银行已拒绝设立比特币关联帐户,但像澳大利亚一样,由一个国家的银行体系出现协调关闭比特币帐户,还是第一次。

此举使普通货币与比特币之间的相互兑换变得更为困难,可能威胁到比特币的长期价值。

悉尼科技大学高级财务讲师阿德里安·李(Adrian Lee )指出:“比特币之所以有价值,是因为人们在使用;如果没有人使用,它会变得一文不值。”

关闭帐户

今年8月,澳大利亚政府曾发布一份调查报告,建议取消比特币买家的营业税。澳大利亚银行关闭比特币帐户的举动,似乎与这项建议相违背。澳大利亚反洗钱机构AUSTRAC告诉记者,澳大利亚银行没有关闭比特币账户的法律义务。

澳大利亚的“四大”商业银行——澳大利亚联邦银行(Commonwealth Bank of Australia)、西太平洋银行(Westpac Banking Corp)、澳新银行(Australia and New Zealand Banking Group)和澳大利亚国民银行(National Australia Bank .) ——主导了澳大利亚银行家协会针对比特币采取的行动。

澳大利亚银行家协会代理首席执行官托尼·皮尔逊(Tony Pearson)不愿证实,该国银行业是否正协调一致地抵制比特币。但他通过一封电子邮件表示,比特币“缺乏透明度和政府监管,对用户带来了诸多风险,也为支付体系、金融体系的健全带来了风险,同时侵蚀了税基。”

澳大利亚打击有组织犯罪机构已经表示,他们担心比特币的不可追踪性,让它对从事洗钱和非法销售药品的犯罪活动有吸引力。

在英国和美国,大多数大型银行已经切断与比特币账户持有人的关系,但由于缺乏行业的协调,仍有个别银行支持该虚拟货币,如德国的Fidor银行和美国专注高科技领域的商业银行——硅谷银行(Silicon Valley Bank)。

面临三种选择

在澳大利亚的17家比特币交易所,由13家的银行账户被关闭,它们已经停止了运营。

剩余的四家比特币交易所,也已将自己的帐户冻结。它们现在面临着三种选择:关闭,将业务转移至海外,或将帐户分散为几个较小的银行账户,以防止被银行发现。

Buyabitcoin.com.au是这四家交易所之一,表示仍在考虑其下一步选择。

该比特币交易所的总部位于墨尔本,其总经理安德鲁·史密斯(Andrew Smith )称:“显而易见,这使得我们很难收到我们客户的付款,但我们仍在几家银行保留了帐户。”

史密斯拒绝透露他的公司现在使用哪家银行的帐户,因为担心这些帐户也受到牵连。但他表示,他正计划将业务转移至别的国家。

两位消息人士透露,澳大利亚的地区银行——昆士兰银行(Bank of Queensland)仍保留了一些比特币账户。该行通过电子邮件回应称,“虚拟货币超出了我们风险偏好的范围”,但并没有否认或证实这些帐户的存在。

零售企业退出

一些行业观察家认为,用户的摇摆不定可能是比特币面临的最大问题。

至少有六家澳大利亚零售企业接受采访时表示,他们正在考虑退出比特币。而最迟在2014年,它们还公开宣布接受比特币支付。

澳大利亚越野车制造商Tomcar 联合创始人大卫·布林(David Brim)表示:“如果政府开始抨击虚拟货币的整体理念,并让它声名狼藉,这可能对像我们这样接受它的品牌造成负面影响。”2014年12月,Tomcar利用比特币售出了一辆汽车,这在比特币历史上还是首次。

悉尼大都会酒店在的老板格兰特·费尔韦瑟(Grant Fairweather)表示,因为一群数字货币支持者将他的酒吧作为定期的会议场所,他开始接受比特币。

费尔韦瑟称:“他们告诉我,它表现得相当不错,但在我这里没有得到体现。”在这些会议上,费尔韦瑟通过比特币销售了价值约70美元的饮料,但没有进行任何其它交易。

一家在线服装零售商告诉路透社记者,她自2013年开始接受比特币支付以来,并没有进行任何交易。她要求不要透露其姓名,表示:“不管怎样,比特币出局了,我们最好不将自己的名字与它联系上。”
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